Neighborhood Wonderland

The nationality neighborhood map

We all know that neighborhoods can be quite varied. From one block to the next, the urban landscape can change completely, and often nearby streets are regarded as being completely different from our own. We may know the guys across the street but have no idea who lives 100m down the road. Rosengård is a liminal community where immigrants are the majority, and it is known that there are about 50 different language groups distributed across the area. Thus, neighborhoods become microcosmos.

Exile on Amiralsgatan

From the nationality map, one can see that Rosengård acts as a haven for certain nationalities. Why do we stick around our own people, even in the furthest corners of the planet? One answer can be that it’s simple: in ethnic neighborhoods it’s easier to feel understood, to buy the same roots for your mother’s stew, to say hi in your own language, and why not, it may be simpler to get a job.

My experience as a foreigner in Norway tells me that while there are actually very few Costa Ricans in Bergen (and supposedly no more than 100 in the whole country), it is convenient to have my countrymen around. There are no Costa Rican corner shops, restaurants or churches, but it is good to smile and be understood.

At the same time, this is a self-imposed exile from your new country which very often earns little public support from local residents (notable exceptions include Little Italy and China Town). One might only wonder what role does the place you live in play in this situation, and if it can be a tool to break this wall.

Choosing a site

I chose 5 sites based on the density of use by local people: cars and trains come and go, but pedestrians often live here. Very few people walk through Rosengård casually. Therefore, these are the main urban spaces where I will work: located in different parts of the district, they aim to knit a web of urban life into its surroundings. After all, if the neighbors can have it, so can we.

1, 2, 3, 4, 5 sites

Todos sabemos que un barrio puede ser un lugar diverso. De una cuadra a la próxima, el paisaje urbano cambia completamente y a menudo pensamos en las calles circundantes como realidades completamente distintas a la nuestra. Conocemos a los vecinos de enfrente, pero no tenemos idea de quién vive a 100m de nuestra casa. Rosengård es una comunidad liminal donde los migrantes son mayoría, y en la que se hablan alrededor de 50 grupos de idiomas. El barrio es un microcosmos.

Exile on Amiralsgatan

A juzgar por el mapa de nacionalidades, se ve que Rosengård actúa como refugio para migrantes de ciertos países. ¿Por qué seguimos pegados a nuestros connacionales hasta los rincones más lejanos del planeta? Una posible respuesta es por simplicidad: en barrios étnicos es más fácil sentirse comprendido, comprar las hierbas para la receta que hace la mamá de uno, saludar en el idioma propio, e incluso conseguir trabajo.

Mi experiencia como extranjero en Noruega me enseña que aunque habemos muy pocos ticos en Bergen (y no más de 100 en todo el país), sí es conveniente tener a los paisanos cerca. Si bien no hay pulperías ticas, restaurantes típicos o bares a la tica, se siente bien sonreir y ser comprendido.

Al mismo tiempo, este exilio autoimpuesto hace muy poco para congraciarlo a uno con el país adoptivo (algunas excepciones serían el Barrio Chino o la Pequeña Italia en Nueva York). Vale la pena preguntarse qué papel juega el lugar donde uno vive en esta situación, y si el barrio puede ser una herramienta para demoler este muro.

Escogiendo un sitio

Escogí 5 lugares para intervenir, basados en la densidad de uso por los residentes: carros y trenes van y vienen, pero los peatones por lo general viven aquí. Poca gente “sale a caminar” en Rosengård. Por ende, estos son los lugares donde pretendo trabajar: ubicados en distintas partes del distrito, la intención es tejer una red de vida urbana en el contexto del barrio. Después de todo, si los vecinos pueden, ¿por qué no nosotros?

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3 Responses

  1. es curioso, pero ese comportamiento de aglomeración x nacionalidad se da en cualquier parte y x varios motivos, aqui dadas las “inteligentes y democráticas” habilidades del señor Chavez mucho venezolano ha inmigrado a CR, y una buena parte se ha establecido en Escazu, es sumamnete notorio, y es tristísimo ver que son gente que ha dejado su país no por gusto sino por persecusión política, el fenómeno tiene si acaso año y medio y ya tienen periodico, y una que otra obra social.

  2. Creo que lo curioso es preguntarse qué diferencia a un barrio chino de un ghetto. En esencia, ambos contienen una muestra sobre-representada de migrantes de uno o varios países bien identificados, pero hay algo en su carácter de vida que hace que uno sea un vibrante lugar en cuanto a cultura y negocios, y el otro sea un refugio de criminales, vándalos y pobreza.

    ¿Será el dinero toda la diferencia?

  3. i will respond to your choice of sites as soon as i know what you are proposing to do there and how they relate to each other.
    would love to see some models roberto!

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